dimanche 20 janvier 2019

Time for blending tea...

Many people think that tea production is happening in Spring, running here and there among the tea trees, but actually for us a big part of the works take place in winter, when we blend and press the productions of the previous year...

Beaucoup de gens pensent que la production du thé se passe au printemps, à courir ici et là entre les arbres à thé, mais en réalité pour nous, une grande partie du travail se passe en hivers, lorsque nous assemblons et pressons les productions des années précédentes...

vendredi 11 janvier 2019

Tea horse road ?

When you realize that, in the old days, there wasn’t one tea road, but a wide network of roads, which didn’t only led to Tibet, but more or less everywhere, the tea ROAD becomes the tea ROADS. When you thereafter realize that on those same roads were carried a whole bunch of supplies, particularly salt, but also medicinal (or not) plants, and a lot of other things, and that among all what was carried by the muleteers, tea was quite minor, if not trivial, the tea roads become finally « the roads »… So, yeah, it’s crazy, a long time ago, in China and elsewhere, there were roads.

Lorsqu'on constate qu'il n'y avait dans le temps non pas une route du thé, mais un vaste réseau de routes, qui n'allaient pas (que) vers le Tibet mais à peu près tout azimut, LA route du thé devient LES routes du thé. Quand ensuite on réalise que sur ces mêmes routes étaient charrié tout un tas de denrées, en particulier du sel, mais aussi des plantes médicinales (ou non) et beaucoup d'autres choses, et que parmi ce qui était charrié par les muletiers le thé était très minoritaire, pour ne pas dire anecdotique, les routes du thés deviennent finalement "les routes"... Oui, c'est fou, il y a longtemps déjà il y avait, en Chine et ailleurs, des routes.

dimanche 6 janvier 2019

About authenticity...



One thing people tend to forget when we talk about authenticity, is that a tea is a « taste » before anything else, and that it’s that taste that we’re looking for, that we expect of a given tea, and that has to be authentic. An ancient 7542, for instance, has a taste, a typical character, and has to have that character. If it hasn’t, we’re missing the point, because we’re not in the genuine character this tea should have. Once you get at this level, the discussion to know if it’s indeed a counterfeit we’re holding, or if this tea cake could maybe actually come from Menghai Tea Factory (and is thus presumed genuine), and could have been terribly deteriorated by a bad storage, is in my opinion completely sterile. In any case, what we’re drinking is than not, or not anymore, an authentic 7542.

Il y a quelque chose que les gens oublient souvent lorsqu'on parle d'authenticité, c'est qu'un thé c'est avant tout un "goût", et que c'est ce goût qu'on recherche, qu'on attend d'un thé donné, et qui doit être authentique. Une 7542 ancienne a par exemple un goût, un caractère typique et doit avoir ce caractère. Si elle ne l'a pas, on est a coté de la plaque, car on est pas dans l'authentique caractère que devrait avoir ce thé. Une fois arrivé à ce niveau, la discussion de savoir si c'est effectivement une contrefaçon qu'on a dans les mains, ou si cette galette serait peut être véritablement issue de Menghai Tea Factory (donc présumée authentique), et pourrait avoir été terriblement altérée par un mauvais stockage, est pour moi complètement stérile. Dans tous les cas ce qu'on boit n'est pas, ou plus, une authentique 7542.

mercredi 26 décembre 2018

Remembering the wave…


14 years ago at the same date, a gigantic wave violently devastated the small fisherman village where I am now living in a part of the year...
Hundreds of people suddenly lost their lives, half of the village where 5000 people were living according to some sources, and most of the survivors left the place.
A family was living in that house where I am now waking up every morning, a mother and her daughter who luckily and miraculously survived, nestled at the first floor and sadly looking, by this window, at the street totally engulfed by the sea...
Life slowly came again here, Burmese fishermen settled in the street, new houses slowly raised here or there in the landscape, children and cats are laughing and playing in the street again...
Spare a thought for all the victims and families destroyed by this disaster.

Il y a 14 ans, à cette même date, une vague gigantesque dévasta le petit village de pêcheurs dans lequel j’habite aujourd’hui une partie de l’année…
Des centaines de personnes perdirent subitement la vie, la moitié du village où 5000 personnes vivaient, selon certaines sources, et la plupart des survivants quittèrent les lieux par la suite.
Une famille vivait dans cette maison où je me lève tous les matins, une mère et sa fille qui heureusement et miraculeusement survécurent, blotties au premier étage, en regardant tristement par cette fenêtre la rue entièrement engloutie par la mer…
La vie revint petit à petit, des pêcheurs birmans s’installèrent dans la rue, de nouvelles maisons se dressèrent ici et là dans le paysage, des enfants et des chats jouent et rient à nouveau dans la rue…
Une pensée pour toutes les victimes et les familles détruites par ce désastre.

lundi 17 décembre 2018

Home sweet home...


It has been an amazing time in Europe, but I am so happy to be back "home", and to spend the last days of the year in my small tea room...

J'ai passé une période incroyable en Europe, mais je suis tellement heureux d'être à nouveau "chez moi", et de passer les derniers jours de l'année dans ma petite pièce à thé...

mardi 11 décembre 2018

Teaching the scent and culture of green puerh


A new two-day cultural and sensory puerh tea class with my partner Carine Baudry in Paris.

Une nouvelle formation culturelle et sensorielle sur deux jours à propos des puerh verts avec ma partenaire Carine Baudry à Paris.

jeudi 6 décembre 2018

Sharing teas with enthusiasts


Free tea tasting at Neo-T (http://www.neo-t.fr) PARIS. I love to have tastings in that shop, always full of nice tea lovers !

Dégustation gratuite à Neo-T (http://www.neo-t.fr) PARIS. J’adore faire des dégustations dans cette boutique, toujours pleine d’amateurs passionnés!